Susan Moody nos propone un mundo mejor

Susan Moody es una compatriota en americana que también reside en Barcelona. Me encanta la energía que desprende y su perspectiva ante la vida tan positiva, así que estoy muy contenta de que nos cuente un poco sobre su trabajo y su vida familiar en la ciudad condal.

Ante todo, quería saber ¿cómo llegaste a Barcelona? Llegué en 1999 para hacer un MBA en IESE y en ese momento la idea era permanecer dos años para luego volver a San Francisco, pero me enamoré de la ciudad… así que 14 años más tarde mi marido y yo seguimos aquí y ahora tenemos dos preciosas hijas catalanas. Sin duda Barcelona se ha convertido en nuestro hogar.

Como sabes en mi blog me gusta hablar sobre temas de bienestar y belleza, en tu caso, ¿cómo te mantienes en forma? Este año tengo un gran reto personal que me mantiene en forma y al que le estoy dedicando todo mi tiempo de entrenamiento. Junto con otros tres amigos nos estamos entrenando para cruzar a nado el Estrecho de Gibraltar, desde Tarifa hasta la costa africana. ¡Pero es por una buena causa! Esta hazaña es para recaudar 100.000 dólares para Worldreader. Así que el día 6 de julio nadaremos entre 18 y 22 km a través de las fuertes corrientes del estrecho, en una de las nadadas en mar abierto más difíciles. Realmente estamos muy emocionados con este reto y hemos montado un blog desde el cual podéis seguir todos nuestros avances.

Susan Moody Worlreader ONG Barcelona
Susan Moody en las oficinas de Worldreader nos muestra algunas de sus fotos favoritas

En cuanto a tu trabajo, cuéntanos un poco sobre Worldreader. Worldreader es una ONG que pretende cambiar la forma en que los libros llegan a los niños en los países en vía de desarrollo. En muchas escuelas de África faltan los libros, que son los elementos clave de la enseñanza y queremos cambiar eso a través de la implementación del uso de libros electrónicos. En tan solo dos años, hemos podido distribuir más de 428.000 e-books, liberando el potencial de millones de niños.

¿Cómo empezaste a colaborar con la ONG? Siempre he sido una apasionada lectora y antes de empezar a colaborar con Worldreader yo estaba auto editando libros para niños. La idea surgió cuando me di cuenta de que mis hijas tenían alguna confusión referente a sus raíces, algo muy comprensible dado que yo soy americana, mi marido es mejicano, ellas nacieron aquí en Cataluña y van a un colegio francés… El fin era proponerles una forma divertida para entender mejor la diferencia entre culturas. Empecé escribiendo para ellas pero al comprobar cómo les ayudó me decidí a auto editar los libros para que otros niños también pudieran apreciar mejor éstas diferencias.

Susan Moody is a fellow American living in Barcelona. I love Susan’s energy and outlook to life so I’m happy to have her tell us a bit about her life here with her family and her work.

How did you end up in Barcelona? I arrived in 1999 to do an MBA at IESE and the idea was to stay for two years and to go back to San Francisco, but I just fell so much in love with the city, and 14 years later my husband and I are still here. Now we have two beautiful Catalan daughters and this has definitely become our home now.

On my blog I love to talk about wellness and beauty, could you explain a bit how you keep fit. This year I have an important personal goal on which all my exercise and training is focused; along with three other friends on the 6th of July we will be swimming across the Straits of Gibraltar to Africa, one of the most difficult open water swims. Due to strong currents we will be swimming between 18.5 and 22km across to a rocky outcrop of Morocco, but it is for a great cause; this feat is to help raise 100.000 dollars for Worldreader. We are very excited about this challenge and there is also a blog so you can read all about the project’s progress.

Susan Moody Worlreader ONG Barcelona
Susan Moody showing us some of her favorite photos at the Worldreader offices

You’re working at Worldreader, an amazing non-profit based in Barcelona, tell us about it. Our aim is to change the way that people in the developing world are coming upon books. In many African schools, children are missing the key elements of reading materials and Worldreader wants to help change that through the use of digital books. In just two years we’ve been able to put more than 428,000 e-books into the hands of children in sub-Saharan Africa.

How did you get involved with Worldreader? I’ve always been a great book lover and I was actually self-publishing children’s books with the idea of helping young children understand different cultures. The idea came when I noticed that my own kids were a little bit confused about who they were and where they were from; I’m American, my husband is Mexican, they were born here in Cataluña and they go to French school…so I first began writing the books for my girls. I realized how important reading was for them, as it helped them figure out their lives, so I decided to self-publish books so that other children could better understand and appreciate different cultures.

Un día durante esa época me encontré con David Risher, a quien ya conocía de la universidad, y él me explicó el proyecto de Worldreader y su visión para mejorar la educación de niños en países en vía de desarrollo. Al instante me enamoré del proyecto y supe que tenía que formar parte de él. Ahora mis hijas también son fans de Worldreader; leen nuestro blog y están atentas a nuestros progresos.

Y explícanos, ¿qué trabajo desempeñas allí? Como responsable de marketing y comunicación me encargo de difundir lo que hacemos y el impacto positivo que puede tener a través del máximo número de medios. A pesar de que somos una ONG a veces parecemos más bien un startup de Internet, realmente el proyecto avanza a una ritmo vertiginoso.

¿Hay algún logro especial que te gustaría destacar? Hay dos de los que estoy especialmente orgullosa; por un lado colaboramos con Amazon.com y sus web internacionales para que la gente pudiera hacer donaciones a Worldreader con un clic. Esta fue una hazaña increíble de la que estoy muy satisfecha ya que Amazon es un portal de comercio electrónico orientado a la venta y nosotros somos una ONG.

Otro acontecimiento importante fue la participación de Worldreader en los premios American Giving Awards organizados por la cadena norteamericana NBC. Son algo así como los Oscar de nuestro sector. Nosotros fuimos una de las 25 ONG nominadas y aunque no ganamos fue un gran honor estar allí. Recuerdo también que me estaba resultando muy complicado encontrar un vestido para esa noche, y gracias a ti descubrí la tienda de Cortana. Allí enseguida encontré prendas que me gustaban y me ayudaste a escoger un vestido maravilloso.

Muchísimas gracias por tu tiempo Susan, como punto final me gustaría que contestaras a mi “cuestionario Proust”.

¿Cuál es el mejor consejo que te han dado? Para ser feliz tienes que ser consciente de tu pasado, valorar el presente y estar atenta al futuro.

¿Cómo celebras los éxitos? Yendo a cenar fuera con mi marido.

¿Y cómo te curas de las malas experiencias (un corazón roto, una mala noticia…)? Por suerte normalmente las malas experiencias se superan con el tiempo así que en general intento aguantar y seguir adelante.

¿Cuál es tu momento favorito del día? Cuando llego a casa por las noches y les leo un cuento a mis hijas. Aunque ahora son más mayores y leemos las tres juntas. Realmente disfruto de este momento.

Un par de referencias para mantenerte informada: Me encanta la aplicación Flipboard para iPad que me permite acceder fácilmente a mis temas de interés: noticias relacionadas con el sector tecnológico, asociaciones sin ánimo de lucro, etc. A través de los canales de Mashable, el New York Times y otros medios llego a los temas del día y desde allí profundizo en lo que más me llama la atención.

¿Cuál es tu rincón favorito? De Barcelona o de cualquier otro lugar… Sitges nos encanta y nos acercamos muchos fines de semana. Es un remanso de paz en el cual te sientes como si estuvieras de vacaciones aunque solo está a media hora de Barcelona.

¿Cuál es tu lema en la vida? Tu vida es tu propio camino, puedes caminarlo acompañada pero nadie lo puede caminar por ti.

¿Qué te hace sentirte femenina? ¡Las flores frescas! Me encanta comprarlas cada semana y disfruto de como da un toque fresco y femenino a nuestro entorno. Es algo que aprendí de mi madre y espero que mis hijas también lo aprecien en casa tal y como lo hacía yo de pequeña.

¿Qué rutina de belleza es esencial para ti? ¡Dormir 8 horas y beber mucha agua! Y también me encanta el tratamiento facial triple oxígeno del Bliss, el spa del hotel W.

¿Sin qué producto de belleza no podrías vivir? La crema hidratante tintada de Laura Mercier. Es perfecta para cuando tienes prisa ya que hidratanta pero su toque de color es perfecto para cubrir cualquier área problemática.

One day during that time I met up with David Risher, whom I already knew from university, and he explained about Worldreader and the way it improved education in developing countries. The moment he told me about the project I knew I had to be a part of it! Now my own children are big fans of our work and they too read all of the Worldreader blog posts and are always interested in knowing what books children are reading in Africa.

And what are your responsibilities at Worldreader? I’m the director of marketing and communications, which basically means that I get to tell the world about Worldreader and the amazing impact that it can have. Even though this is a nonprofit we operate as if this was an Internet startup, and things are really moving at the speed of light.

Some achievements you would like to highlight about your work? There are two I am particularly proud of; one was when we worked with Amazon.com and its global sites. They showcased our work on their homepage so people could donate to Worldreader’s cause directly, this was an incredible feat as Amazon is very consumer and sales oriented and we are a non-profit.

Another important moment was the American Giving Awards on NBC. It is something like the Oscars of our field, a night where celebrities gather to honor non-profits changing the world, and Worldreader was one of 25 non-profits selected which was a huge honor. We didn’t win, but the exposure was incredible! I remember how I didn’t know what to wear and how I met with you (Peony) on the Paseo de Gracia and you took me to Cortana. There I was immediately inspired and you helped me choose such and beautiful dress for that night.

Thank you for your time Susan, finally I’d love for you to answer my “Proust” questionnaire:

What’s the best advice ever given to you? To be happy you’ve got to be conscious of your past, be happy in the present, and aware of the future.

How do you celebrate successes? Going out to dinner with my husband.

And how do you “heal” from bad experiences (a broken heart, bad news…)? I usually have to ride it through, but luckily bad experiences are almost always cured with time!

What’s the best time of the day for you? Coming home at night and getting my children to bed and reading them a book. Well, now we actually read together since they’re older. I really love this moment of the day!

Two or three references to keep you informed (blogs, press, sites, etc) I love the Flipboard app on my iPad. There I have all the different areas I’m interested in delivered daily; tech, non-profit, NY Times, Mashable, etc… from there I get drawn to what interests me.

Your favorite place in Barcelona is… We also love Sitges very much, and we like to go there on weekends. It’s a place where you feel like you are on vacation, but at the same time it is so close to the city.

What’s your motto in life? It’s your road and yours alone. Others can walk it with you but no one can walk it for you.

What makes you feel feminine? Fresh flowers! I’ve always been a person that buys fresh flowers once a week. I feel it gives a beautiful, fresh and feminine touch to our lives. I got this from my mother, and I hope my girls notice it too at home the way I did when I was small.

Your essential beauty routine is… 8 hours of sleep and lots of water. That– and the triple oxygen facial at the Bliss spa at the W hotel.

A beauty product you can’t live without… Laura Mercier’s tinted moisturizer. It is hydrating but if you are on the go it has a tint so it is great to cover up any problem area.

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